Los orígenes de la marca catalana Derbi remontan al año 1922, cuando su posterior fundador, Simeó Rabasa i Singla (1901-1988), abrió un pequeño taller de bicicletas en Mollet del Vallès. Dos años más tarde, se asoció con su cuñado Vicenç Solá y abrió un nuevo local en la plaza del mercado de Molett, donde la empresa “Rabasa y Solá” se dedicó al montaje, a la venta y al alquiler de bicicletas.

Ya en 1927 disponían de 21 sucursales en Mollet del Vallès. La sociedad se disolvió pocos años más tarde. Solá continuó por su cuenta, creando en 1954 la marca de motos Ducson, mientras que Rabasa adquirió un terreno en Martorelles, en la carretera de Mollet a Barcelona, donde, en abril 1931, inauguró una nave. En 1934 la firma disponía de 16 operarios y 16 aprendices. Tras la Guerra Civil, Rabasa fabricó también chasis para ciclomotores y pequeñas motos y la producción siguió aumentando.

fabrica derbi bicicletas

En 1944 Simeón, junto a su hermano Josep y un grupo de inversores, crean la marca Bicicletas Rabasa. para poder orientar la producción hacia el sector de las pequeñas motocicletas, suministrando chasis, horquillas y componentes a la nueva fábrica Moto Guzzi Hispania en Barcelona.

No fue hasta el año 1949 cuando Derbi se decidió a comenzar su andadura por el mundo del ciclomotor, creando la que sería su primera moto. Era el velomotor Derbi SRS, siglas que corresponden al creador de la marca. Esta moto tenía un motor de 48 cc y 1,5 cv. El éxito de la SRS (iniciales de Simeón Rabasa i Singla) es indiscutible y a comienzos de 1950 BICICLETAS RABASA se convierte en NACIONAL MOTOR S.A. que presenta en la Feria de Muestras de Barcelona un nuevo modelo: una motocicleta de 250 c.c. y 9 cv., inspirada en la Jawa 250, pero con un buen número de aportaciones propias, fue llamada DERBI, contracción de la expresión DERivado de BIcicleta1 y se fabricaría durante algo más de 10 años.

 

derbi y jawa

Esta Derbi 250cc disponía de un motor de dos tiempos con una cilindrada de 248cc (65 x 75mm), que rendía 9Cv.

En el año 1951, la fábrica producía en total 250 undidades entre Derbi 250 y SRS, con una plantilla de 30 empleados. Los años 50 eran una época de expansión para Nacional Motor, que se lanzó también a la producción de una embarcación (D-6) con motor de 6 cilindros en V, de sidecares y de motocarros sobre la base de las Derbi 98cc, con 300 kg, y 250cc, con 500 kg de carga.

La carga útil de 500 kg se podía duplicar, acoplándole un remolque de 500 kg, también fabricado por la marca. En 1957 se presentó la Derbi más grande, una evolución de la 250, dotado de un motor bicilíndrico de 350cc, que daba 16Cv, lo cual permitía alcanzar una velocidad máxima de 120 km/h.

motocarro derbi 125cc

 

No obstante, la llegada del SEAT 600 en 1961 y la consiguiente caida de las ventas de motos de mayor cilindrada obligó a Derbi a concentrarse en las pequeñas cilindradas de 49cc, 65cc y 75cc.

Con el mismo sentido práctico con el cual desarolló la Derbi 250, Rabasa se “inspiró” del motor Sachs 50/ 3M. Nacieron así la 49 Sport y la 49 Gran Sport de 3 marchas, luego la Derbi 49 Junior y la Derbi 74 Gran Sport. En 1965 apareció la famosa Derbi Antorcha 49, de la cual se producirían más de 500.000 unidades, y la Antorcha 74. Al año siguiente salió a la venta la Derbi 125cc con cambio de 4 velocidades. La producción al final de los 60 había alcanzado 140 unidades al día, con una plantilla de 450 operarios, y Derbi comienzó a exportar sus productos a Europa, Africa (Marruecos), Asia (Thailandia) y America. Durante los años 70 Derbi se lanzó al sector de las motos de montaña con modelos como la Derbi Coyote 50 y 75 o la Cross 50 y 75, sin dejar el sector de las motos de asfalto, donde se mantiene con la sorprendente 2002 Grand Prix de 1975, una bicilindrica originalmente de 125cc, pero “estirada” luego a 187,5cc, que rendía entre 23 y 26 Cv.. Presentada en 3 versiones, esta moto fue dotada con encendido electrónico y cambio de 6 marchas.

 

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